7月14日「きうり天王祭」宵祭り

7月の宵祭りに向けて意見交換

 須賀川の初夏を代表する風物詩の一つ「きうり天王祭」の宵祭りは、7月14日午後1時から南町のお仮屋を起点に盛大に開かれる。今年は第2土曜日とイベント当日が重なり、例年以上の人出とにぎわいが今から期待される。
 きうり天王祭まで1カ月余りとなり、三丁目町内会(会長・渡邉達雄商工会議所会頭)をはじめ関係団体の打ち合わせ会議が11日、三丁目会館で開かれた。
 きうり天王祭は江戸時代の宝暦年間から260余年の歴史と伝統を誇るお祭りで、宵祭りには毎年6万人を超える参拝者が市内外から集まっている。
 きうり天王祭は東北電力須賀川営業所前広場のお仮屋を起点に、松明通りの宮先町交差点から並木町交差点まで午後1時から午後10時まで通行止めにして開かれる。
 稲荷町の朝日稲荷神社境内の岩瀬神社に祀られた「牛頭天王(ごずてんのう)」を祭神としたお祭りで、江戸時代当時に広大なキュウリ畑があった三丁目(現・南町)で疫病が流行ったとき、牛頭天王にキュウリを備えて祭事を催したところ疫病が治まった逸話を起源としている。
 参拝者は1年間の無病息災を願い、お仮屋にキュウリ2本をお供えし、祭事委員から代わりの1本を持ち帰って食べる。そばには手作りの巨大キュウリ置き物も展示され、記念撮影する人もおり、例年多くの参拝者が長蛇の列を作っている。
 お仮屋は前日13日早朝から東北電力前に設置され、夜のお迎え祭りで神輿渡御、御祈とうを行う。15日は三丁目町内の本祭りと町内安全祈願、16日にお仮屋の片付けを行う。
 きうり天王祭担当者打ち合わせ会議には三丁目町内会を中心とした実行委員会や商工会議所、消防、警察、交通規制担当の警備関係者ら約20人が出席した。渡邉会長は「毎年多くの市民の皆さんに楽しみにしていただいております。今年も安全安心の祭りを開催できるよう、準備万端整えてまいりたいと思いますので、皆さんのご協力をよろしくお願いいたします」とあいさつし、当日までのスケジュールや会場周辺の交通規制などについて確認した。