14日「きうり天王祭宵祭り」

 毎年約6万人の人出でにぎわう、きうり天王祭宵祭りは明後日14日、南町のお仮屋を起点に今年も盛大に開催する。当日は会場となる松明通りの宮先町交差点から並木町交差点の区間が午後1時から午後10時まで歩行者天国になり、多くの出店が軒を連ねる。
 須賀川の初夏を代表する風物詩の一つとして多くの市民に親しまれるきうり天王祭は、
江戸時代宝暦年間から260余年の歴史と伝統を誇るお祭りで、三丁目町内会(会長・渡邉達雄商工会議所会頭)を中心に実行委員会を組織している。
 来場者がキュウリを納めるお仮屋は、宵祭り前日の13日午前5時半から東北電力須賀川営業所前広場に設置し、夜の迎え祭りでみこし渡御を行う。15日は三丁目町内の本祭りと町内安全祈願、16日にお仮屋の片付けを予定している。
 お祭りのにぎわいに花を添える出店は151店が並ぶ予定で、話題の「ウルトラマン・バルタン回転焼き」(1個200円)は大町地内カラオケ店そばで販売する。
 きうり天王祭は稲荷町の朝日稲荷神社境内の岩瀬神社に祀られた「牛頭天王(ごずてんのう)」を祭神としたお祭りで、江戸時代当時、広大なキュウリ畑があった三丁目(現・南町)で疫病がはやったときに、キュウリを備え祭事を催したところ疫病が収まったことから始まった。
 お仮屋にキュウリ2本をお供えし、代わりの1本を持ち帰って食べると病気にかからないとの言い伝えが今も残っており、例年多くの参拝者が長蛇の列を作りお仮屋に足を運んでいる。